Le Vestibule

Rectangulaire à l'extérieur et ovale à ...

Le Vestibule

De l’extérieur de plan carré, de l’intérieur circulaire le Vestibule, cette avant-cour impériale aujourd’hui encore apparait monumentale. Comment devait-elle fasciner dans son aspect complet d’origine avec des niches semi-circulaires abritant des statues, une grande coupole à mosaïques scintillant d’une brillance colorée, qu’évoque Marko Marulić dans son manuscrit du XVIe s., la blancheur du mur en rotonde. Depuis le Péristyle c’est par le Vestibule qu’on entrait dans la partie résidentielle du Palais. Mais, imaginez vous, il y a à peine un peu plus d’un demi siècle on y habitait, les Splitois y entretenaient des petits jardins potagers et mêmes de la volaille?!

Au sud-est du Vestibule, dans un quartier à l’aspect médiéval, on peut voir la plus ancienne maison préromane du Xe s. S’adossant au Vestibule, elle abrite aujourd’hui l’un des plus beaux et des plus réputés hôtels de Split, au nom approprié « Vestibule ». De l’autre côté de la petite place, dans l’ancienne église St-André bâtie au Ve s. à l’emplacement des appartements impériaux, aujourd’hui se dresse le Musée ethnographique. Les salles impériales malheureusement ne se sont pas conservées, mais les salles souterraines des substructions qui sont leur fidèle copie nous permettent d’imaginer où se trouvaient la salle à manger, les cuisines, le logement pour les femmes, les thermes…

En passant le long de la galerie impériale, on arrive aux salles occidentales où dominait la bibliothèque, alors que tout près de l’appartement de l’empereur, dans la partie sud-ouest, se trouvaient les thermes de Dioclétien, aujourd’hui à l’intérieur de l’hôtel Slavija.

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